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Un test rapido per diagnosticare cavalli asmatici potrebbe diventare una realtà

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Secondo un sondaggio condotto dal Dipartimento di Medicina Veterinaria della Libera Università di Berlino nelle cliniche equestri tedesche, fino al 90% dei cavalli presenti con malattie respiratorie soffre di asma. Ora un team guidato dal professor Heidrun Gehlen ha scoperto i cosiddetti marcatori nel liquido polmonare dei cavalli. Questo potrebbe rendere reale un utilissimo test rapido, simile ai tamponi utilizzati per diagnosticare il Covid-19.

I polmoni del cavallo sono dei veri pesi massimi: pesano in media sette chili. Ha anche un volume di circa 50 litri e, come i nostri, questi organi vitali lavorano senza sosta. Quando riposano, i cavalli fanno dagli 8 ai 16 respiri al minuto. Questo numero “esplode” letteralmente sotto stress: i cavalli da corsa respirano fino a 150 volte al minuto sotto stress.

Con ogni inalazione non entra solo aria nel corpo del cavallo: anche polvere, spore di muffa, batteri e germi. Questo ovviamente ha delle conseguenze: sono sempre più diffusi i cavalli con problemi polmonari. La bronchite acuta si verifica ogni anno in circa il 25% di tutti i cavalli. Se non agisci rapidamente, può finire per diventare noioso .

Secondo un sondaggio del Dipartimento di medicina veterinaria della Libera Università di Berlino nelle cliniche equestri tedesche, fino al 90% dei pazienti con malattie respiratorie soffre di asma equino. Stando alla ricerca quasi l’80% di tutti i cavalli nell’emisfero settentrionale tedesco sono affetti da asma da lieve a moderata. Ecco perché gli esperti parlano già di una “malattia della società equina”.

Nella specie equina gli animali di età superiore ai 5 anni sono cinque volte più a rischio di sviluppare il disturbo rispetto ad individui più giovani; superati i 15 anni di vita il rischio arriva ad essere fino a ben diciotto volte maggiore. Nella forma grave della patologia gli equini si trovano soggetti a episodi di respiro affannoso ma, quando questa non è portata da infezione, la condizione è reversibile grazie a broncodilatatori.

Prima viene rilevata la malattia, meglio è

Non è chiaro come si sviluppi esattamente la malattia. Tuttavia, è importante distinguere tra asma e infezione polmonare. Il motivo: se il cavallo ha l’asma, viene trattato con cortisone; se ha un’infezione batterica (condizione transitoria), di solito con antibiotici. Anche per la diagnosi vale quanto segue: quanto prima viene rilevato un eventuale soggetto asmatico, tanto meglio è per affrontare la malattia. Va precisato che un cavallo che è diventato asmatico non guarirà: ma più la malattia è avanzata, più il tessuto polmonare viene modificato dai processi di rimodellamento, con conseguenze anche letali sulla capacità polmonare complessiva (volume respiratorio). 

Alcune proteine ​​nel liquido di risciacquo indicano la presenza della patologia

Il problema: fino ad ora i veterinari avevano difficoltà a riconoscere precocemente l’asma perché i cavalli ai primi stadi del problema difficilmente presentano sintomi. Ciò potrebbe presto cambiare: il team guidato dal professor Heidrun Gehlen della Clinica equina della Libera Università, Florian Bartenschlager e Lars Mundhenk, insieme a Fiona Dumke, Benno Kuropka, Chris Weise e il professor Achim Gruber, hanno trovato dei cosiddetti marcatori nel liquido polmonare dei cavalli malati. Cosa che potrebbe in futuro consentire l’ideazione di un test rapido, simile ai tamponi utilizzati per diagnosticare il Covid-19.

Come ha fatto il team di ricerca a rintracciare i marcatori? Se si sospetta l’asma, di solito viene effettuato un cosiddetto lavaggio bronco-alveolare (BAL). Per fare questo, mezzo litro di liquido viene aggiunto ai polmoni attraverso un tubo e poi risucchiato. Questo liquido viene poi esaminato al microscopio. Dopo un’attenta analisi del liquido di lavaggio polmonare, i ricercatori hanno scoperto che la quantità di alcune proteine ​​era aumentata in tutti i cavalli asmatici. 

Asma: ci sono dei marcatori anche nelle narici?

Attualmente ancora si fa affidamento esclusivo a questo fluido di lavaggio delle vie respiratorie profonde per ottenere del materiale campione adeguato da analizzare. Ma i segnali danno speranza. I ricercatori stanno ora studiando se i marcatori possono essere trovati anche nelle vie respiratorie superiori, cioè nelle narici (froge) e nella gola, e addirittura nel sangue. A tal fine occorre verificare se la gravità della malattia può essere determinata utilizzando altri parametri.

Il team sta attualmente esaminando la fattibilità tecnica del test rapido insieme a Zoltán Konthur, dottore in biologo molecolare dell’Istituto federale per la ricerca e i test sui materiali. Il candidato marcatore più promettente fino ad oggi è già stato brevettato. Vi terremo informati circa eventuali nuovi sviluppo della ricerca.

fonte principale: https://www.vetmed.fu-berlin.de/;

(16 marzo 2024) ©Redaz.– riproduzione riservata; foto di copertina: foto © https://wcvmtoday.usask.ca/

Redazione EQIN
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