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Rash cutanei: distinguere tra orticaria e ipersensibilità sviluppata

Rush cutanei nel cavallo: distinguere tra reazione e ipersensibilità sviluppata
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Con l’arrivo della bella stagione e l’aumento delle temperature sono dietro l’angolo le spesso correlate escrescenze cutanee talvolta pruriginose sulla cute del nostro cavallo: è importante approfondire e distinguere quando si tratta di punture di insetti, lievi orticarie o più importanti forme allergiche.

In ogni momento il corpo di un cavallo è assediato dall’abbondanza di microrganismi presenti ovunque. Un sistema immunitario sano tiene a bada questi minuscoli organismi mentre le cellule infiammatorie intraprendono battaglie invisibili per respingere le proteine ​​estranee (antigeni) che tentano di invadere il corpo. Normalmente, come accade per noi, il sistema immunitario mantiene la sua linea di difesa senza che il soggetto sappia che il suo sistema immunitario è al lavoro.

Quando gli agenti patogeni invadono e colonizzano, un cavallo mostra segni clinici di malattia. Tuttavia, seppur occasionalmente, una risposta immunitaria reagisce in modo eccessivo a una causa non infettiva. Tale risposta di ipersensibilità viene definita allergia; può variare da una reazione sistemica grave e pericolosa per la vita (anafilassi), a una reazione cutanea lieve ma fastidiosa, come orticaria o prurito.

L’orticaria – [lat. scient. (febris) urticaria, der. del lat. class. urtica «ortica»], un’eruzione cutanea caratterizzata dalla comparsa di pomfi rilevati, rossi e pruriginosi oppure innumerevoli “puntini”, nei cavalli si presenta come protuberanze localizzate e in rilievo sulla pelle che possono variare in numero, gravità e frequenza di insorgenza. È un segno clinico piuttosto che una malattia specifica: tende a svilupparsi intorno al collo e alle spalle, lungo il torace e sui glutei.

Il termine si rifà al latino “urtica”, dal verbo urere, ossia bruciare:  e se si è mai camminato in un boschetto di ortiche, oltre al disagio immediato si sarà notata la rapidità con cui si formano protuberanze sulla pelle. Di solito, una reazione allergica rimane localizzata sulla pelle, ma se i segni clinici persistono o non vengono arrestati precocemente, potrebbe esserci una risposta sistemica poiché il funzionamento interno del corpo di un cavallo si sta ovviamente disponendo alla “guerra” contro l’allergene offensivo.

La costante sorveglianza da parte del sistema immunitario del cavallo lo aiuta a riconoscere le proteine ​​estranee come una minaccia, in risposta, questo produce proteine ​​anticorpali dirette verso specifici bersagli antigenici. “Una reazione allergica di solito non è presente con la prima esposizione a una proteina allergenica”, afferma Patrick Hensel, DrMedVet, Dipl. ACVD, dermatologo veterinario praticante e proprietario di Tierdermatologie Basel, a Münchenstein, Svizzera. “I segni clinici iniziano a comparire una volta che la pelle diventa sensibilizzata e ri-esposta a un allergene offensivo”.

Poiché le reazioni di ipersensibilità richiedono settimane, mesi o addirittura anni per svilupparsi, un’insorgenza improvvisa di orticaria non è necessariamente il risultato di un recente cambiamento in tal senso, e questo rende difficile definire la vera fonte del problema.

“Sono state identificate molte cause di orticaria, inclusi farmaci come antibiotici, farmaci antiparassitari, ormoni, vaccini, alimenti come piante, fieno e integratori, o altre dovute a ipersensibilità come una reazione avversa al cibo, allergia da contatto o atopia (una reazione allergica con forti tendenze familiari) geneticamente collegata”, dice Hensel. “Occasionalmente l’orticaria si sviluppa anche da infezioni batteriche, fungine o parassitarie o da insetti pungenti”. L’orticaria può svilupparsi sulla pelle in appena 15 minuti o fino a 24 ore dopo l’esposizione a una proteina estranea; fortunatamente, se è solo orticaria, può risolversi altrettanto rapidamente.

L’infiammazione indotta dagli allergeni provoca la dilatazione delle piccole vene e l’aumento della permeabilità capillare della pelle. Perdite di fluido nei tessuti circostanti che formano placche di edema (gonfiore fluido). Questi appaiono inizialmente come grumi piccoli e sodi, che potrebbero fondersi in una grande placca o una linea di protuberanze. In un caso di orticaria non complicata, la pelle sovrastante appare normale, senza perdita di crini e di solito senza prurito. William Miller, VMD, dipl. ACVD, capo di dermatologia presso il Cornell University College of Veterinary Medicine, a Ithaca, New York, specializzato in dermatologia, afferma che altri tipi di protuberanze del cavallo sono composti da cellule piuttosto che da fluidi, quindi di solito si può distinguerle tramite il tatto. Le orticarie si comprimono facilmente, lasciando dietro di sé l’impronta della punta delle dita di edema da vaiolatura (comparsa di macchie rotondeggianti di colore variabile), mentre altre lesioni nodulari hanno infiltrazione cellulare, come tessuto cicatriziale o un tumore, e sono solide e non comprimibili.

Resta fermo il fatto che una visita o un consulto veterinario è indispensabile, specie perché in determinate situazioni il processo infiammatorio può persistere. “Se un cavallo mangia qualcosa a cui è allergico, l’orticaria può durare per giorni, comparendo e scoprendo ripetutamente in zone limitrofe, dando l’impressione che la durata sia prolungata”, dice Miller. “L’unico modo per seguire una specifica protuberanza dell’orticaria è circondare una singola lesione, quindi controllarla ogni ora”.

Hensel aggiunge: “I pollini, gli alimenti e i farmaci sono le cause ‘sistemiche’ più probabili dell’orticaria, che è un segno clinico comune nei cavalli con allergie. Tuttavia, fattori non allergici come luce solare, calore, freddo, esercizio fisico, stress psicologico, anomalie genetiche e reazioni avverse a farmaci o sostanze chimiche devono essere tenuti presenti come potenziali cause di orticaria.” Ognuno di questi fattori può intensificare una risposta allergica.

Entrambi gli studiosi riferiscono che gli insetti di solito non sono una causa diretta di orticaria, a meno che un cavallo non sia allergico a quel particolare insetto. “L’orticaria papulosa è costituita da protuberanze arrossate di piccolo diametro (3-6 mm) con l’aspetto di orticaria”, afferma Hensel. “Più tipicamente, l’ipersensibilità alle punture di insetti causa altri segni clinici come il prurito stagionale. Il prurito intenso associato fa sì che questi cavalli si procurino continuamente lesioni con graffi, sfregamenti e morsi. Questo crea perdita di crini, lesioni, croste e traumi cutanei, in particolare lungo la criniera, alla base della coda, e nella parte inferiore del torace e dell’addome”.

Un altro tipo di manifestazione allergica è una malattia chiamata atopia (ipersensibilità agli allergeni presenti nell’ambiente circostante di origine genetica), che tende a essere un problema multifattoriale. Aneddoticamente, è stato segnalato che arabi o purosangue sono a rischio più elevato. In genere, il problema si manifesta all’età di 4 anni, oppure può manifestarsi in un cavallo adulto quando viene spostato in un ambiente sensibilizzante.

L’atopia descrive una risposta allergica cutanea o respiratoria agli anticorpi sensibilizzanti nell’ambiente. Questi sono spesso allergeni stagionali come pollini, muffe, erbe, erbacce, alberi, insetti o acari della polvere e sono stati attribuiti a materiali come coperte o sottosella. Miller e Hensel sottolineano che i cavalli atopici possono essere pruriginosi, avere orticaria o entrambi, rendendo difficile identificare la causa sottostante.

Cosa fare in casi di l’orticaria acuta?

Nuovamente, chiamare subito il proprio veterinario è la prima mossa. Inoltre Miller afferma che per i cavalli che provano prurito l’acqua fredda potrebbe aiutare ad alleviare il disagio, per lo meno sul momento. “Ma in generale, non consiglierei di fare nulla. È auspicabile che il tuo veterinario veda il cavallo così com’è e non come modificato da farmaci o farmaci topici.” Hensel aggiunge: “Il trattamento veterinario può essere indicato con adrenalina e corticosteroidi”.

Prima di implementare qualsiasi trattamento durante un attacco, il veterinario tenterà a differenziare una risposta allergica da infezioni come parassiti della pelle o infezioni batteriche/fungine (tigna). Anche pochi giorni di corticosteroidi possono trasformare una lieve infezione di quest’ultimo in un caso grave e difficile da risolvere. Nella maggior parte dei casi di tigna, i crini cadono entro pochi giorni, mentre con l’orticaria non c’è caduta.

Se il cavallo sviluppa l’orticaria, elimina immediatamente eventuali nuovi farmaci o integratori alimentari. In questo caso, meno è di più. Piuttosto che cercare di risolvere il problema aggiungendo più integratori o erbe alla dieta del tuo cavallo, è spesso più produttivo eliminare tutto tranne il fieno.

Oltre al trattamento medico occidentale convenzionale, altri metodi sono spesso provati e talvolta utili. La terapia olistica utilizza l’agopuntura per affrontare un problema allergico frontalmente. Indipendentemente dal fatto che l’approccio alla gestione medica si basi sulla filosofia occidentale o orientale, è d’obbligo astenersi dall’esercitare il cavallo sotto sella quando ha l’orticaria: il sudore amplifica il disagio fisico intorno alle protuberanze e l’aderenza irrita ulteriormente il tessuto infiammato. Aspetta un giorno o due per la piena risoluzione prima di rimettere il tuo cavallo al lavoro.

Reazioni allergiche progressive

Le orticarie potrebbero trasformarsi in qualcosa di molto più serio, chiamato angioedema, “fondamentalmente il fluido fuoriesce dai vasi più profondi dove le pressioni tissutali sono inferiori; quindi più fluido può fuoriuscire, premendo potenzialmente sui tessuti circostanti. Se questo si sviluppa intorno alla laringe di un cavallo, le vie aeree si restringono e potrebbero chiudersi completamente, rendendo questa situazione pericolosa per la vita”.

Hensel sottolinea che l’angioedema coinvolge più comunemente il muso, le palpebre, la pancia e le gambe.

Con qualsiasi condizione allergica, c’è sempre la preoccupazione che il prossimo attacco possa trasformarsi in un grave attacco anafilattico. Miller e Hensel concordano sul fatto che l’anafilassi è rara nel cavallo, ma può verificarsi, con il cavallo che mostra irrequietezza e sudorazione immediati.

“Se, ad ogni episodio di orticaria, le protuberanze sembrano più alte o più profonde, il cavallo potrebbe tendere all’anafilassi”, dice Miller. È dunque importante quando si acquista un cavallo, chiedere al venditore eventuali reazioni allergiche note e conseguentemente informare il proprio veterinario, addestratore e responsabile della scuderia di qualsiasi sensibilità già datasi (lieve o grave che sia), a determinati farmaci o mangimi/foraggi che influiscono sulla salute del proprio cavallo.

(24 maggio 2022) © S.Scatolini Modigliani; riproduzione riservata; fonte principale: thehorse.com; foto: © facebook Continental Animal Wellness Center

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