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Gestione del cavallo d’estate: come scongiurare disidratazione, colpi di calore, scottature ecc.

Gestione del cavallo durante il periodo estivo: come scongiurare disidratazione, colpi di calore, scottature ecc.
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L’estate offre ampie opportunità per godere a pieno della compagnia del nostro cavallo, ma allo stesso tempo questa stagione porta con sé anche degli aspetti negativi: temperature elevate ed alta umidità, insetti che pungono e forti raggi UV. Per mantenere in salute il tuo partner equino e ottenere il massimo dai prossimi mesi è essenziale comprendere le cinque, più comuni, situazioni di salute a rischio osservate durante questo periodo.

Rebecca McConnico, DVM, PhD, dipl. ACVIM, professoressa presso la Louisiana Tech University, a Ruston, e Tresha Robinson, DVM, CVA, veterinaria presso Arizona Equine, a Gilbert, ci aiutano ad analizzare e porre rimedio a disidratazione, scottature solari e fotosensibilizzazione, asma associata al pascolo, punture di insetti, non meno che colpi di calore.

Disidratazione

La disidratazione nei cavalli – ovvero la perdita di acqua corporea – con annessi sali minerali ad una velocità maggiore rispetto a quella che il corpo può reintegrare – è direttamente proporzionale all’aumento delle temperature. McConnico elenca potenziali cause come sovraffaticamento, superlavoro, anidrosi (l’incapacità di sudare), mancanza di assunzione di acqua e qualsiasi tipo di malattia.

Segni e gestione

Se sospetti che il tuo cavallo non riceva abbastanza acqua, controlla le sue gengive.

“Valutiamo davvero quanto un cavallo è idratato in base a quanto sono scivolose e umide le sue mucose”, afferma Robinson, aggiungendo che i cavalli disidratati avranno gengive secche e appiccicose.

Le gengive idratate, invece, sono umide e rosa. “Se si preme sulla gengiva e il colore roseo non ritorna in meno di due secondi, di solito ciò indica che hanno un problema clinico di disidratazione in cui il fluido che dovrebbe circolare come parte del sangue è arrivato ad un livello troppo basso,” dice McConnico.

È importante notare che non tutti i casi di disidratazione sono uguali; alcuni derivano da condizioni di salute di base piuttosto che dal caldo estivo. In ogni caso, se il cavallo esaminato è letargico, rifiuta cibo e acqua o ha le mucose appiccicose, sia McConnico che Robinson consigliano di chiamare il veterinario.

Prevenzione

Puoi adottare una serie di semplici passaggi per prevenire la disidratazione nel tuo cavallo. Robinson sostiene l’ammollo del fieno o dei pellet nell’acqua per aumentare l’assunzione di acqua e afferma che l’accesso illimitato all’acqua fresca e pulita è un must.

In alternativa, aggiunge che le paste e le polveri elettrolitiche, il sale da cucina e i blocchi di sale e le leccate minerali possono aiutare a prevenire la disidratazione.

Per i proprietari che aggiungono elettroliti direttamente all’acqua del loro cavallo, Robinson suggerisce di fornire un secondo secchio contenente solo acqua fresca.

Per i cavalli sani che lavorano durante l’estate, McConnico consiglia l’aggiunta di un sale contenente cloruro di potassio (che i cavalli perdono più spesso quando si disidratano) che incoraggerà il consumo di acqua e aiuterà a recuperare gli elementi persi durante la sudorazione.

Aggiunge anche che i proprietari dovrebbero sapere quanto beve normalmente il loro cavallo e consultare l’indice di calore prima di iniziare la sessione di lavoro: ne avevamo parlato in modo specifico:

Utilissimo l’Indice di Calore del cavallo (Horse Heat Index) per evitare lo stress termico

Se sommando la percentuale di umidità al valore della temperatura esterna (in gradi Fahrenheit) si ottiene una cifra superiore a 180 (82,2°C), consiglia di lasciare il cavallo a riposo.

Nei giorni estivi in ​​cui un allenamento è appropriato, tuttavia, Robinson afferma che un buon raffreddamento può fare molto per prevenire l’eccessiva perdita di liquidi.

Scottature e fotosensibilizzazione

Entrambi questi problemi coinvolgono la pelle del cavallo, ma le cause sono molto diverse. Le scottature solari, ovviamente, sono causate da un’esposizione prolungata ai raggi ultravioletti e in genere si verificano in punti vulnerabili del corpo, come le aree leggermente pigmentate. I danni cronici del sole possono portare a tumori della pelle, afferma Robinson, come negli esseri umani.

La fotosensibilizzazione, invece, si verifica quando le tossine nella pelle del cavallo interagiscono con i raggi UV, causando gravi dermatiti o infiammazioni cutanee. McConnico osserva che l’ingestione di qualcosa di tossico (tipicamente una pianta) può causare fotosensibilizzazione primaria, mentre un malfunzionamento del fegato provoca fotosensibilizzazione secondaria (nel qual caso l’organo non è in grado di espellere la filloeritrina, che è ciò in cui viene scomposta la clorofilla nel corpo, quindi il composto reagisce con la luce UV).

Segni e gestione

I punti problematici per le scottature solari includono il muso e gli occhi, afferma Robinson, che vede molti esempi in Arizona a causa dell’intensità del sole. “La pelle si infiamma, si gonfia, si solleva e si raggrinzisce come una fisarmonica”.

Se il cavallo in esame ha subito una leggera scottatura solare, McConnico consiglia di pulirlo con un sapone delicato. Se sembra grave, è necessario chiamare il veterinario per escludere ulteriori esigenze di trattamento e fotosensibilizzazione, oltre a valutare il rischio di cancro della pelle. Robinson ricorda ai proprietari di tenere il cavallo all’ombra per evitare ulteriori danni.

La fotosensibilizzazione gioca un ruolo più aggressivo di una scottatura solare una tantum. “È quasi come una ferita da ustione chimica”, dice McConnico. Tra i segni clinici compaiono  arrossamento, prurito, formazione di croste e desquamazione della pelle.

“Se un cavallo non ha mai mostrato una sensibilità alla luce solare e ha una reazione o una sensibilità improvvisa o grave, chiamare il veterinario è la prima cosa da fare”, dice Robinson. Il veterinario può eseguire analisi del sangue per escludere problemi al fegato e raccomandare il trattamento più adeguato.

Prevenzione

Per proteggere i cavalli dai danni del sole, McConnico e Robinson consigliano di tenere i cavalli più a rischio: quelli con macchie bianche/pelle rosa sul viso o sul resto del corpo, al riparo dal sole, specialmente durante le parti più calde del giorno. Aggiungono che le maschere, i teloni e la protezione solare aiutano a proteggere le aree particolarmente sensibili dai dannosi raggi UV.

Per quanto riguarda la fotosensibilizzazione, entrambi i veterinari suggeriscono di monitorare il pascolo per piante problematiche come trifoglio rosso, erba di San Giovanni, erba tossica, loietto perenne e grano saraceno. McConnico aggiunge che un esame del sangue annuale è un buon modo per verificare la presenza di problemi al fegato nei cavalli suscettibili.

Asma da pascolo

Se il cavallo fatica a respirare al pascolo nelle calde giornate estive, potrebbe trattarsi di asma associata al pascolo.

“L’asma associata al pascolo nei cavalli si verifica in seguito a una risposta allergica a qualche agente presente nei paddock” che innesca la costrizione delle vie aeree, afferma McConnico. Muffe e polvere sono due dei probabili colpevoli, anche se i ricercatori non hanno individuato in modo definitivo gli agenti da imputare.

Le cause di questa condizione possono variare da stato a stato. Nell’umida Louisiana settentrionale, McConnico afferma che la muffa si manifesta in molti posti durante l’estate, compreso il pascolo. L’Arizona, al contrario, presenta un’abbondanza di paddock dove è la mancanza di umidità a creare problemi. Robinson dice che la polvere in questi recinti può causare l’asma equina convenzionale, che viene trattato in modo diverso rispetto all’asma associato al pascolo e si vede principalmente nei “cavalli in stallo in aree scarsamente ventilate”.

Segni e gestione

I segni dell’asma da pascolo includono tosse dolorosa, respiro sibilante, secrezione nasale color crema e intolleranza all’esercizio.

Nel caso acuto, in cui il cavallo ha difficoltà a respirare al pascolo in condizioni calde e umide, è essenziale spostare il cavallo in un ambiente interno il più distante possibile dal pascolo stesso, assicurarsi che non abbia la febbre, e lavarlo. Chiamare  il veterinario è il passo successivo, egli verificherà che il tuo cavallo non abbia altre condizioni che causano distress respiratorio.

Nei casi cronici Robinson descrive quella che viene chiamata una linea di sollevamento lungo l’addome inferiore del cavallo. Appare quando il cavallo sviluppa muscoli specifici per supportare la respirazione difficoltosa cronica.

La gestione consiste nell’allontanare il cavallo dal pascolo e chiamare il veterinario per i casi più gravi. Per i cavalli che hanno davvero difficoltà a respirare, il veterinario può consigliare terapie come corticosteroidi e broncodilatatori.

Prevenzione

La prevenzione dei segni di asma associati al pascolo richiede capacità di osservazione acuta.

McConnico raccomanda ai proprietari di procurarsi uno stetoscopio e farsi spiegare dal proprio veterinario come usarlo. “Abituati a sentire il mormorio normalmente del tuo cavallo (sano), così potrai riconoscere quando c’è un problema serio”.

In alternativa, i proprietari possono utilizzare un sistema di punteggio giornaliero per riconoscere i cavalli che presentano lievi segni di asma e rimuoverli dal pascolo prima di un grave attacco.

Inoltre, McConnico consiglia di prestare attenzione alle condizioni meteorologiche umide che possono causare la crescita di muffe nei pascoli, tenendo a portata di mano fonti di mangime alternative se il fieno sviluppa muffe e mantenendolo il più privo possibile di polvere. Immergere brevemente il fieno in acqua per ridurre al minimo le particelle nell’aria è una strategia che funziona.

Puoi anche usare trucioli a basso contenuto di polvere o lettiera in pellet o carta, qualsiasi cosa per aiutare a controllare la polvere nell’ambiente del cavallo asmatico associato al pascolo.

Ipersensibilità alla puntura d’insetto

L’ipersensibilità al morso di insetto è una reazione allergica alla saliva degli insetti, dice McConnico. Gli insetti volanti che causano problemi al cavallo variano a seconda del clima in cui ci troviamo.

Per esempio la mosca Culicoides (chiamata anche no-see-ums o moscerini) è il principale colpevole nell’umida Louisiana. Nel caldo secco dell’Arizona, Robinson vede una varietà di insetti problematici, tra cui moscerini, zanzare, mosche nere, mosche delle stalle, mosche del corno e no-see-um.

Segni e gestione

Capire quali insetti porta l’estate nella tua zona e monitorare il tuo cavallo è importante. McConnico dice che macchie di crini spezzati, pelle danneggiata o ispessita e una criniera crespa sono tutti segni causati da un eccessivo sfregamento dovuto al prurito delle punture d’insetto. Raccomanda quindi di monitorare le orecchie, la criniera, il garrese, il torace, la parte posteriore e la coda e verificare la presenza o meno di questi segni.

McConnico consiglia ai proprietari della sua zona di spostare i cavalli in una stalla con un ventilatore quando gli insetti sono attivi (alba e tramonto). Ulteriori raccomandazioni includono il rivestimento della stalla del cavallo con una rete per insetti e l’applicazione di un repellente per mosche sul corpo dei soggetti.

Se il cavallo dovesse essersi procurato strofinandosi ferite profonde è necessario chiamare il veterinario che valuterà la presenza di eventuali infezioni prescrivendo una cura adeguata.

Nella sua regione, Robinson consiglia di prestare attenzione al prurito intenso che può causare il danno alla pelle descritto, oltre alla caduta dei crini. Osserva comunemente i cavalli che si grattano il collo, la parte inferiore della pancia, le gambe e l’area della coda.

Rivolgersi prontamente al proprio veterinario è cruciale per determinare tramite test allergici quale insetto sta causando l’ipersensibilità del cavallo. Il veterinario può assisterti con ulteriori trattamenti se necessario e dare consigli sul controllo degli insetti.

Prevenzione

McConnico suggerisce di installare ventilatori per stalle in modo che impediscano agli insetti di volare vicino ai cavalli. Raccomanda inoltre di somministrare integratori contenenti acidi grassi omega-3 (che riducono la risposta infiammatoria), di far eseguire al veterinario l’agopuntura ed evitare i luoghi di riproduzione di Culicoides (ad es. Aree boscose, stagni e acqua stagnante) quando possibile.

Nel sud-ovest, dove diversi insetti attaccano durante il giorno e la notte, Robinson suggerisce di contattare il veterinario non appena si vedono segni di forte prurito. “Il rilevamento precoce (e la mitigazione) ha un risultato migliore per il resto dell’estate”, afferma.

Raccomanda inoltre di sviluppare un piano completo di controllo degli insetti che si rivolga all’ambiente (ventilatori, trappole per mosche), soluzioni topiche (spray per insetti, coperte, maschere) e persino opzioni ingeribili.

Per un approfondimento:

Rash cutanei nel cavallo: distinguere tra orticaria e ipersensibilità sviluppata

Colpo di calore

È buona regola prestare attenzione quando si lavora con il cavallo nelle calde giornate estive, poiché potrebbe essere maggiormente a rischio di surriscaldamento. “Il colpo di calore si verifica quando il corpo non riesce a liberarsi del calore in eccesso”, afferma Robinson. Elenca diverse cause, tra cui clima caldo o umido, esercizio quando il cavallo non è in grado di rinfrescarsi, ombra inadeguata durante le giornate calde, accesso insufficiente all’acqua, disidratazione, anidrosi (mancanza o scarsezza patologica di secrezione sudorale) e spazi scarsamente ventilati.

Segni e gestione

McConnico dice di prestare attenzione a narici dilatate, difficoltà respiratorie, febbre (temperatura rettale superiore a 101 gradi Fahrenheit, 38,3°C) e frequenza cardiaca elevata nei cavalli potenzialmente colpiti.

La temperatura di un cavallo aumenta durante l’esercizio, ma la temperatura di un soggetto sano dovrebbe tornare alla normalità entro 20 minuti dal raffreddamento, afferma McConnico. In caso contrario, l’eccessivo calore diventa un problema. Se la temperatura del cavallo raggiunge i 106 gradi Fahrenheit (41,1°C), osserva, possono verificarsi danni cerebrali permanenti.

Se temi che il tuo cavallo stia iniziando a surriscaldarsi, prendi provvedimenti immediati per aiutarlo a rinfrescarsi. “I posti migliori per iniziare sono l’interno delle gambe del cavallo”, dice Robinson. I vasi sanguigni sono più vicini alla superficie in quelle zone, spiega, quindi fai scorrere acqua fresca lì. Assicurati di utilizzare un tergi sudore o un asciugamano per rimuovere l’acqua in eccesso in modo che non intrappoli il calore sul cavallo.

Robinson suggerisce anche molti altri metodi, tra cui versare alcol denaturato sulla linea dorsale del cavallo, offrire acqua con moderazione e mettere il cavallo di fronte a un ventilatore.

Poiché questa condizione può essere pericolosa per la vita, se il cavallo non si sta raffreddando nonostante i tuoi accorgimenti e sospetti uno stress da caldo, McConnico consiglia di chiamare immediatamente il veterinario. Sii pronto a fornirgli quante più informazioni possibili sulle condizioni del cavallo, dai parametri vitali alle osservazioni dettagliate che hai fatto sui suoi segni clinici.

Prevenzione

Sai qual è la temperatura di riposo del tuo cavallo? Entrambi i veterinari affermano che sapere questo, insieme alla sua temperatura tipica dopo un allenamento, può aiutarti a determinare se si sta verificando stress da calore.

McConnico consiglia di controllare l’indice di calore prima di montare e di sviluppare un solido piano di raffreddamento a fine lavoro.

“Potrebbe essere necessario modificare le routine quando la temperatura aumenta durante i mesi caldi”, afferma Robinson. Questo potrebbe significare scegliere di montare al mattino e alla sera quando la temperatura è più bassa o cambiare la durata o l’intensità degli allenamenti.

(06 giugno 2022) © S.Scatolini Modigliani; riproduzione riservata; fonte principale: thehorse.com; foto © EqIn

 

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