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A proposito di Pedro Cebulka, il Re delle arene equestri (the Ringmaster)

A proposito di Pedro Cebulka, il Re delle arene equestri (the Ringmaster)
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15 luglio 2020 #focus

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Nuova intervista FEI ad esponenti veramente significativi del mondo equestre, sempre a cura di Louise Parkes; ne presentiamo qui la traduzione per il pubblico italiano: è il turno di un’icona…

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La settimana scorsa quando ho parlato al telefono con Pedro Cebulka, che sembrava sotto un bombardamento: “Questa è un’altra che sta arrivando“, ha detto con una risata mentre la nostra conversazione sulla sua vita doveva nuovamente aspettare, ancora una volta.

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Lui e sua moglie Janet hanno alloggiato in una cabina di alcuni amici durante un viaggio in camper nell’isola di Vancouver, nella Columbia Britannica, pochi giorni prima di tornare nella loro casa canadese sul lago, a Invermere. L’uomo conosciuto nel mondo equestre come “Pedro il Ringmaster” ha una voglia insaziabile di viaggiare e ama semplicemente stare sempre lungo la strada.

A coloro che lo guardano trasformare il caos in ordine in così tanti eventi importanti sul circuito equestre internazionale sembra quasi impossibile che abbia il tempo di fare qualsiasi altra cosa. Ma questa figura dalle mille sfaccettature ha invece importanti interessi commerciali, una seconda casa in Messico – dove lui e Janet vivono uno stile di vita diverso -, una grande passione per la musica e per il benessere degli animali non meno che un forte senso di responsabilità sociale. È abbastanza difficile stare al passo con lui, ad essere onesti, ma io faccio del mio meglio …
Ho un nome spagnolo, un cognome polacco, passaporti tedeschi e canadesi, una moglie olandese che ora è anche canadese e due bambini canadesi che hanno anche passaporti tedeschi, quindi sono davvero confuso!“, inizia a dirci. Tuttavia Pedro non è il suo nome di nascita. È nato Peter Cebulka, ma l’ha cambiato nella versione spagnola dopo essersi innamorato della visione latina della vita durante la sua prima visita in Brasile, nel 1976, all’età di 24 anni.

Bancario
A quei tempi aveva già avuto molto successo nel mondo bancario ed era in vista del diploma universitario in Economia. Ma come lui stesso ha riferito: “non era quello per cui ero destinato … “.
Aveva solo 15 anni quando ha iniziato un apprendistato di tre anni presso la Deutsche Bank prima di trasferirsi ad Amburgo, dove la sua carriera è decollata nei successivi cinque anni: “Sono stato bravo con azioni e obbligazioni e ho fatto carriera fino alla Borsa”, afferma. Ma, a suo modo inimitabile, anche Pedro aveva una “seconda vita”.
Un mio amico aveva un delizioso pub a Lueneburg, quindi lavoravo in banca cinque giorni alla settimana e sabato mattina facevo il barista nel pub e la domenica mattina lavoravo come cameriere. Avevo la domenica pomeriggio libera ma poi la sera stessa ero di nuovo un barista; ho imparato molto da quei giorni. Come comunicare con tutte le tipologie di persone, provenienti da ogni estrazione sociale, come renderle felici e a proprio agio e come gestirle in caso di problemi”, spiega.
Un viaggio in Brasile cambiò poi radicalmente il corso della sua carriera nel 1976. “Dopo tre settimane ho deciso di mandare all’inferno l’economia, il mondo è troppo bello, quindi sono rimasto in Sud America per cinque mesi e non mi sono più guardato indietro!”, ci dice. “Ho visto Brasile, Bolivia, Perù, Ecuador, Isole Galapagos, Machu Picchu, ho imparato lo spagnolo e ho incontrato molte persone meravigliose“.

Riunione di possibilità
Con il suo nuovo gusto per la libertà, partì l’anno seguente per un tour mondiale con un gruppo di amici, e mentre si recava a Banff in Canada, un incontro casuale avrebbe dato alla sua vita un’altra direzione. “Era l’agosto 1977 e conobbi un ragazzo svizzero che mi disse che stava lavorando in un nuovo centro ippico chiamato Spruce Meadows e che, se avessi voluto un lavoro, avrei potuto lavorare lì come falegname / aiutante per qualche giorno, quindi l’ho fatto. E quando fummo liquidati, il maestro di equitazione Albert Kley, che proveniva dalla mia stessa zona in Germania, disse che avrei potuto dare una mano al concorso in arrivo, a settembre, quindi rimasi e mi occupai della manutenzione e di altre attività che ruotavano intorno allo show”, Spiega Pedro.
A quel tempo Ron Southern, fondatore di Spruce Meadows e presidente del gruppo ATCO di Calgary, aveva incontrato l’entusiasta giovane tedesco e stretto con lui un forte legame. “Mi ha trattato come un figliastro“, dice Pedro.
Era solo il secondo anno del Torneo Masters di Calgary, oggi famoso in tutto il mondo, e le molteplici abilità di Pedro furono messe in campo sia come interprete per le squadre ospiti, sia come annunciatore in tedesco e spagnolo, non meno che come come allestitore di percorsi. Nel corso dei successivi cinque anni avrebbe diviso il suo tempo fra il dare una mano a Spruce Meadows e contemporaneamente lavorare come guida turistica.
Sono stato una guida per diversi anni in Sud America, America Centrale, Sud Est Asiatico e in molti paesi esotici dove ho potuto fare in modo che i turisti tedeschi si sentissero a casa. È stato un periodo meraviglioso”, ricorda.

Course-builder
Durante quel periodo ampliò anche la sua esperienza nella costruzione dei percorsi di salto ostacoli, sotto la guida del leggendario progettista britannico Pam Carruthers, che è stato responsabile dello sviluppo di Spruce Meadows nei primi anni. Sia Pam che Ron Southern incoraggiarono Pedro nel recarsi in Europa per fare esperienza, e fu così che nel 1979 presenziò ai Campionati Europei FEI di Rotterdam (NED) prima di essere invitato a dare una mano a Hickstead (GB). Pedro ricorda per noi un pomeriggio particolarmente frenetico durante il grande evento britannico:
La squadra di campo si prendeva sempre una pausa intorno alle 14:30, e un pomeriggio io e una signora di nome Penny, che aveva circa 85 anni, eravamo gli unici nell’arena quando arrivò un cavaliere. Aveva subito un rifiuto del cavallo che distrusse un ostacolo, così ho dovuto correre e rimetterlo insieme, e poi incappò in un altro rifiuto dall’altra parte dell’arena e stavo correndo come un matto per trovare i pilieri e cercare di far andare avanti le cose. E poi è arrivato all’ultimo salto, e l’ha “arato” ed è stato un lavoro enorme rimetterlo in ordine prima che arrivasse il cavallo successivo – e il tutto mentre il resto della squadra stava prendendo il tè pomeridiano!”, dice con una risata.

Pam gli disse che non aveva senso andare al Dublin Horse Show in cerca di lavoro. “Ma dopo tre giorni di seccature, Steve Hickey (designer del percorso irlandese) mi ha messo sotto la sua ala;  lavorare con lui è stato il tempo meglio speso!“, afferma Pedro. Era parte del consiglio di Ron Southern quello di rimanere aperti alle nuove idee. “In molti dei vecchi concorsi avrebbero detto “così è la tradizione, lo facciamo in questo modo e non possiamo cambiare”, ma in Spruce Meadows abbiamo preso a prestito le buone idee mantenendo sempre una mente aperta”.
Dal 1983 al 1985 Pedro ha trascorso alcuni anni altrettanto speciali, lavorando a tempo pieno presso Spruce Meadows e gestendo la fiera Equitana (ora Equi-Fair). Lui e Janet si sposarono alle Hawaii nel 1984 e le loro figlie Stephanie e Jessica arrivarono nei due anni successivi. Nel 1986 Pedro decise di lasciare Spruce Meadows per motivi di salute. Era bruciato. “Mi piaceva molto quello che stavo facendo, ma fisicamente era troppo, iniziavo alle 7 del mattino e lavoravo fino a mezzanotte e avevo la pressione alta“, spiega.

Vendere sogni
Iniziò quindi a lavorare come commesso presso il Fairmont Hot Springs Resort sulle Montagne Rocciose, “Mi piaceva perché vendevamo sogni ai clienti“, afferma. Nel 1988 venne anche coinvolto in un’attività di multiproprietà in Messico, quindi Don e Carol Seable proposero a Pedro di diventare un partner nel business di Fairmont. Si stava aprendo un nuovo capitolo della sua vita, che lo avrebbe visto diventare un imprenditore edile, fondatore di una società di gestione condominiale tutta sua. Ciononostante, non interruppe mai i contatti con Spruce Meadows.
Alla richiesta giuntagli per aiutare all’ingresso degli show equestri, colse al volo l’occasione. “Volevano qualcuno che conoscesse i cavalieri, che fosse abbastanza forte da essere ascoltato, ma non come quelli che urlano a caso pensando di essere poliziotti!“. Pedro ha imparato molto da quei primi giorni al comando della porta dell’arena. “Mi ha insegnato ad essere gentile ma fermo“, dice l’uomo che continua a mostrare queste due importanti qualità, anche oggi.
Gli chiedo se essere così alto aiuta, quando si sta cercando di infondere ordine e disciplina, e lui ride. “Sì, le dimensioni contano, ma quello che ora vedo, dopo 43 anni che faccio questo lavoro, è che sono i 43 anni a contare! Qualcuno una volta ha detto che chiunque può essere una superstar per un anno, ma i migliori atleti stanno in vetta per un lungo periodo di tempo. Come i Whitakers, come Nick (Skelton), come David Broome, come Ludger (Beerbaum). Faccio questo lavoro da molto tempo“.

Qui per aiutare
Dice che non ha mai trovato un problema il compito di condurre prontamente i cavalieri sul ring, o di dare un senso alle caotiche cerimonie di premiazione o altre occasioni cerimoniali, perché il suo mantra per i cavalieri è “Sono qui per aiutarti“. Ha avuto la massima pressione fin dall’inizio a Spruce Meadows con la TV in diretta che richiedeva un tempismo assoluto. “È qui che entra in gioco il mio background tedesco: do ai riders il ​​conto alla rovescia e deve essere rispettato. Se qualcuno arriva tardi, non dico niente, ma quando escono …
Dice che Alfonso Romo, uomo d’affari messicano e consigliere politico del famoso allevamento La Silla a Monterrey, racconta una specifica storia circa il suo primo incontro con Pedro il Ringmaster.
Stavo gareggiando a Spruce Meadows ed ero sponsor di un nuovo edificio, quindi ero un ospite d’onore VIP e questo ragazzo (Pedro) mi chiama in spagnolo. Ero un po’ in ritardo, solo un minuto o giù di lì, e quando uscii mi dice gentilmente: “Poncho quando hai messo via il cavallo puoi venire a trovarmi?” e poi: “Qui ho 50 cavalieri con 50 diversi modi di lavorare i loro cavalli e abbiamo la TV in diretta. Quando hai il tuo sistema puoi fare ciò che vuoi, ma quando entri nel mio ring adotti il mio di sistema o te ne vai a casa!“.
Pare che Romo non sia più stato in ritardo…

Se tutti sono in ritardo, il riscaldamento di 50 riders non può funzionare. Non ho tempo di dire per favore – ho imparato da Pamela Carruthers a farlo in stile militare, siamo qui per lavorare e basta. Può risultare un po’ aspro, ma in sostanza la parola è “ora!”.

Pedro dice che non se la prende sul personale nelle rare occasioni in cui le sue istruzioni vengono ignorate. “E ho imparato durante le ultime sei Olimpiadi che non sono nient’altro. Preferirei infrangere una regola, piuttosto che far arrabbiare un cavaliere prima che entri in campo – la pressione a cui sono sottoposti è incredibile. Ma ovviamente ho il regista televisivo che mi sgrida, quindi è una linea molto sottile … “, sottolinea.

Momenti particolari
[…]
“Tutti sono tuoi amici quando vincono, ma per me un vero amico è quello che è lì quando sei giù, quindi Marcus Ehning (GER) agli Europei di Mannheim (GER) nel 2007 dove Kuchengirl si è fermata più e più volte. Salì comunque sul podio con la vittoria della medaglia d’oro a squadre, ma senza saltare un solo round e piangeva con la medaglia al collo … Non lo dimenticherò mai. Nemmeno dimenticherò che vinse la finale mondiale con lei a Rio (Brasile) qualche anno dopo. È stata una vittoria enorme e c’ero anch’io – un grande momento per me!
Gli domando degli straordinari costumi che indossa nel suo ruolo di Ringmaster: cosa li ispira? “Tutto è iniziato quando ho comprato un cappello rosa alle Hawaii e alla gente è piaciuto. Ho indossato un cappello militare, un’uniforme Mountie, ho messo insieme cose folli ovunque andassi. Nel 2010 Animo ha sponsorizzato le mie code e ora ne ho alcune disegnate da Franco Dragone. Ne noleggio anche qualcuna – fanno sorridere le persone!”, dice.

Musica
La prima volta che ho incontrato Pedro, negli anni ’80, stava suonando un flauto di latta ad una festa e da allora non si è più fermato. È un grande musicista! Ha ereditato l’inclinazione musicale da sua madre e la sua brama di viaggiare dal fatto che suo padre non sia mai riuscito a realizzare le sue ambizioni come viaggiatore.
Incarcerato durante la guerra mondiale, il padre desiderava soltanto vivere una vita tranquilla; non avendo mai posseduto un’auto o una casa era felice di recarsi al lavoro in autobus, a piedi o in bicicletta. Intendeva viaggiare dopo il suo pensionamento a 60 anni, ma sua moglie morì di cancro nel 1976 mentre Pedro era in Ecuador. È un ricordo doloroso.
Avevano richiesto il passaporto per tornare in Polonia per vedere dove mia madre era nata, ma mio padre mi disse che lo stavano aspettando; due settimane dopo il funerale di mia madre arrivarono i passaporti e mio padre pianse. Egli visse altri due anni. Il suo primo sogno era di andare ad Amburgo – a soli 53 chilometri da dove vivevamo a Uelzen – quando fosse arrivato il momento giusto, ma non ce l’ha mai fatta. Così ho imparato: quando vuoi viaggiare, viaggi ”, dice Pedro con grande tristezza.

Bella prospettiva
Pedro è un uomo con una visione estremamente positiva della vita, che vive fino in fondo. Mi dice che si tiene in forma, “Ne ho bisogno nel mio lavoro“, mangia in modo sano, va in bicicletta e accompagna i due cani salvati dalla sua famiglia ogni giorno. Erano entrambi randagi, Santo si era affezionato a Janet sulla spiaggia di Santa Barbara in California nel 2011 e Mexi li ha incontrati quando hanno pernottarono in un parcheggio al confine con il Messico, 18 mesi fa.
Siamo molto coinvolti con il salvataggio di cani nella Baja (penisola della California) e faccio il Master of Ceremonies presso le raccolte fondi per dare una mano“, spiega Pedro.
Alla fine gli chiedo quali siano i suoi pensieri su come affrontare l’attuale situazione creata dalla pandemia che continua a limitare e influenzare la vita e lo sport. Dice di essere ispirato dai para-atleti perché hanno così tanto da sopportare, ma non si lamentano mai.
Non posso parlare per le persone che hanno perso il lavoro e tutto il resto, è troppo difficile. Ma ci sono anche persone che potrebbero fare di meglio ma si lasciano trascinare giù: devi cercare di essere positivo e trarne il meglio.
Inviamo denaro agli amici messicani sulla spiaggia per aiutarli perché è davvero difficile per loro. JustWorld (Pedro è un ambasciatore) è un partner FEI ufficiale e lavora con migliaia di bambini che hanno bisogno di cibo, quindi se puoi aiutare con questo o altri enti di beneficenza, allora fallo. Il mondo ha bisogno che tutti facciano del loro meglio in questo momento ”.

© a cura di redaz.; riproduzione riservata; fonte principale : comunicato stampa FEI by Louise Parkes; credits: Pedro the Ringmaster ai FEI World Equestrian Games™ 2018 in Tryon (USA) (FEI/Christophe Taniere)

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