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“Dobbiamo restare ottimisti e grati per quel che abbiamo…” (Ingrid Klimke)

"Dobbiamo restare ottimisti e grati per quel che abbiamo…" (Ingrid Klimke)
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18 maggio 2020 #news

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Nei giorni precedenti abbiamo condiviso con voi lettori le interviste FEI alla star mondiale del salto ostacoli, il fuoriclasse elvetico Steve Guerdat (+info: clicca qui), alla regina del dressage, Isabell Werth (+info: clicca qui) e al campione paralimpico Rodolpho Riskalla (+info: clicca qui). Pervenutaci sempre a mezzo comunicato stampa, arriva oggi anche l’intervista (realizzata sempre da Louise Parkes per la FEI) ad una fuoriclasse del completo (5 volte alle Olimpiadi, dal 2000 al 2016), la tedesca Ingrid Klimke, a seguire.

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Ingrid Klimke stava cucinando la cena mentre chiacchieravamo sabato sera. Non ci sono sorprese, la star tedesca è una multitasking nata, quindi destreggiarsi tra un’intervista e un pasto serale è un gioco da ragazzi per questa signora [classe 1968 n.d.T.].

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Come completista ha al suo attivo cinque Olimpiadi, quattro FEI World Equestrian Games™ (WEG) e dieci Campionati Europei FEI. La sua collezione di medaglie comprende due ori e un argento a squadre ai Giochi, due ori sempre a squadre nei WEG e un bronzo individuale, oltre al doppio oro della scorsa estate a Luhmuehlen (GER) che ha portato il conteggio a sei ori più un argento e un bronzo.

La sua abilità come dressagista [la 1^ prova in Completo, ndT] è stata la chiave di molti di questi successi, e solo per confermarlo ha anche concluso settima nella finale della FEI Dressage World Cup™ di ‘s-Hertogenbosch (NED) nel 2002. È un record sbalorditivo ma lungi dall’esser completo. Quando iniziamo la nostra chiacchierata, mi ricorda che è stata selezionata per le squadre tedesche di 1^ fascia in Completo come in Dressage per i rinviati Giochi Olimpici di Tokyo 2020 [che si disputeranno l’anno prossimo, n.d.T.], “con tre cavalli nelle due discipline, quindi è già un sogno diventato realtà! Ora spero vivamente che si mantengano tutti sani per il prossimo anno! “, ci ha detto.

Uno dei miei sogni
Quindi cosa ti ha spinto a provare a qualificarti in due discipline olimpiche questa volta?

“Ho visto Mark Todd (superstar della Nuova Zelanda) competere in salto ostacoli e in completo a Barcellona, quindi era uno dei miei sogni fare lo stesso! Mio padre (il defunto, grande cavaliere tedesco Reiner Klimke) gareggiò alle Olimpiadi del 1960 a Roma come completista, e in seguito cambiò per diventare un cavaliere di Dressage”.

A parte tuo padre, chi erano i tuoi eroi quando sei cresciuta?

“Ho davvero ammirato Lucinda Green e ho letto tutti i suoi meravigliosi libri. Era campionessa mondiale ed europea quando vinse qui a Luhmuehlen (oro a squadre per la Gran Bretagna ai Campionati del mondo nel 1992). Era così coraggiosa e i cavalli hanno fatto tutto per lei. Mi è piaciuto molto il modo in cui parlava dei suoi cavalli e la sua gentilezza – era divertente e spensierata e aveva una personalità adorabile. E poi Mark Todd che è sempre stato una leggenda: quando sono stata alle mie prime Olimpiadi a Sydney, né io né il mio cavallo (Sleep Late) avevamo mai fatto un 4 stelle. Quando ho visto il percorso di cross country ho pensato “Oh mio Dio!” E ho seguito Mark mentre stava facendo ricognizione sperando di imparare qualcosa da lui!”.

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Sei stata sotto pressione per essere la figlia di Reiner Klimke?
“Quando ero giovane e facevo bene mi dicevano ‘Oh, ma per un Klimke è un risultato tipico’, e quando facevo un errore ‘un Klimke dovrebbe fare di meglio’. Quindi dico alle mie ragazze (le sue due figlie Greta e Philippa) non vi preoccupate, non potete far tutto sempre bene stando alle altre persone, ma non lo fate per loro lo fate per voi perché amate lo sport e amate il cavallo”.
Ambiziosi
Le tue figlie sono ambiziose?
“La più grande, Greta, ora ha 18 anni e sarà tra gli Young Riders l’anno prossimo ed è molto ambiziosa e molto determinata. La più giovane ha quasi 10 anni e le piace giocare con i cavalli, cavalcare senza sella. Arriva in campo e va: ‘OK ho fatto un giro di dressage, quindi ora Ciao ciao mamma!’. Si sta divertendo molto ed ha un pony adorabile ma non sono sicura di cosa farà di se stessa!”.
Mi rendo conto che Miss Philippa ha ereditato alcune delle caratteristiche di sua madre quando faccio la mia prossima domanda … Cosa ti piace di più dello stare con i cavalli? “Sto iniziando un bambino di quattro anni e un amico mi ha detto: perché stai lavorando con un bambino di quattro anni, lascia che siano le ragazze a farlo! Ma questo è ciò che lo rende così divertente, vedere come scoprono il mondo, come si fidano di te, come imparano a connettersi con te. E l’altra parte che mi piace è l‘horsemanship, andare senza sella, cavalcare con una neck rein (vedi cosa intendo?). Così mi sento come se stessi giocando di nuovo con i miei pony!
C’è qualcosa che non ti piace nello stare con i cavalli?
“No, anche se quando ero giovane mio padre non voleva che diventassi un’amazzone professionista. Pensava che avrebbe cambiato il mio atteggiamento nei confronti dei cavalli poiché avrei dovuto venderli. Voleva che i cavalli fossero il mio hobby e mi ci è voluto un po’ per convincerlo che avrei potuto trovare un altro modo, ma l’ho fatto e lo adoro”.

Ingrid ha infatti creato il suo modello di business. “Non vendiamo cavalli, ma li teniamo e gareggiamo, e sono davvero felice di avere degli sponsor molto bravi e di provare a prendermi cura di loro. Asha (la sua stella per il Completo, di nove anni), avrebbe potuto essere venduta per così tanti soldi, ma il suo proprietario ha detto che noi non vendiamo i membri della famiglia!”.

Pinot
Il cavallo che ti è piaciuto di più?

“Pinot, il mio primo cavallo, un piccolo stallone Trakehner. Ho fatto il mio primo Dressage, il mio primo salto ostacoli e il mio primo completo con lui. Non avevo idea di quello che stessi facendo, e nel mio primo giro in cross mi guardavo intorno pensando a quanto fosse stato meraviglioso, quindi uscii dal tempo di quasi due minuti! Era piccolo, con così tanto cuore sebbene non avesse ampi margini, ma era un grande maestro di scuola e grazie a lui ho deciso che volevo fare tutte e tre le discipline”.

Il cavallo che ti è piaciuto di meno?

Ingrid esita su questo punto, non vuole davvero essere critica nei confronti di nessun cavallo e non ne nomina ma … “c’era un cavallo che non era il mio preferito ma sapevo che c’era qualcosa in lui, che non stava mostrandomi. Mi sono detta: “Ingrid, sei un Reitmeister (maestro, istruttore di equitazione) e devi essere in grado di montare tutti i cavalli, quindi cerca altri modi con lui!”. Siamo arrivati ​​alla fine e mi ha insegnato molto sull’avere ad essere paziente, e in seguito mi ha conquistato il cuore – ma di certo non è stato amore a prima vista!”.

Il miglior cavallo che tu abbia mai cavalcato?

“La cavalla Escada, faceva parte della squadra vincitrice del WEG di Caen (nel 2014) e aveva tutte le qualità che si possano immaginare. Era una saltatrice unica, attenta, potente, con una falcata così grande ed andature incantevoli, e poteva andare per sempre in campagna. Sfortunatamente perché dava sempre troppo, non potevamo mantenere il suo tenore. Lei e Hale Bob sono cresciute insieme e Bobby era sempre la numero 2 quando era al suo massimo splendore”.

La tua disciplina preferita e perché?
Il completo / cross-country; sono davvero competitiva quando sono là fuori. Il brusio che entra nello start-box è ciò che amo di più! E al top anche il dressage quando monti in Freestyle con musica. Mio padre diceva sempre di provare ad avere aiuti invisibili in modo che gli spettatori non potessero vedere quello che fai e il cavallo sembra farlo da solo … quando li hai, e non capita troppo spesso che tu li abbia, ma quando li hai, mi piace molto il dressage!”. Dipende anche dal cavallo. Nella mia prossima vita forse vorrei diventare una star del salto ostacoli!
Momenti memorabili
Momenti memorabili del cross country?
“A Sydney (2000 Giochi Olimpici) il cross è durato così a lungo – 13 minuti e cinque secondi – e faceva così caldo. Non ero davvero sicura di esser pronta per questo. Sono arrivata alla fine, sebbene così tante persone prima di me siano cadute e neanche per la squadra tedesca è andata bene. Quando ero arrivata in 10 minuti ho sentito qualcuno dire “Non credo che Ingrid ce la farà” … Ho detto a Blue (Sleep Late) che dovevamo fare qualcosa che non avevamo mai fatto prima e che non avremmo dimenticato mai, “devi dimostrare di essere un purosangue e correre per sempre!”. […].”E poi ho avuto il mio ultimo giro con Braxxi (Butts Abraxxas, due volte medaglia d’oro della squadra olimpica) quando aveva 16 anni. Era a Burghley (2013) e non riuscivo a credere a quanto fossero enormi i salti! Mi ha dato tutto – due volte in quel round di cross country mi sono chiesta se avrei dovuto smettere, ma quando abbiamo finito è stato così emozionante. Ho detto a Braxxi: questa è stata la nostra ultima gara insieme, non puoi più darmela! Ha mostrato più capacità di quante ne avesse avuto, più copertura di quella che aveva. Non l’avevo pianificato ma poi l’ho ritirato”.
Dove l’hai ritirato?
“All’epoca Greta aveva 11 anni e questo cavallo era un grande maestro per lei. Ora lui ha 23 anni ed è ancora nelle mie scuderie. L’avevo prima mandato in una “casa di riposo” con altri cavalli, ma aveva deciso che non voleva restare lì e continuava a saltare fuori. Voleva stare con noi, quindi l’ho riportato indietro e lo adoro ogni giorno quando lo vedo fuori con i pony. È ancora in scuderia il n. 1 che merita di essere!”.
Filosofia
Qual è la tua filosofia quando le cose vanno male?
“Ritorna in piedi e cerca le cose positive anche se a volte non le vedi subito. Un buon esempio eravamo io e Braxxi, non era un bravo saltatore nel jumping e per tutta la vita ho provato di tutto con lui, ma alla fine ho dovuto accettare che ci sono alcune cose che non puoi cambiare. Quando l’ho fatto, ho potuto apprezzare le nostre meravigliose riprese di dressage e di cross country, anche se sapevo che non avrei mai vinto una medaglia individuale perché non sarebbe mai stato eccellente in salto ostacoli. Ma è sempre stato un buon membro del team”.
Il doppio oro agli Europei di Luhmuehlen la scorsa estate è stato particolarmente speciale per te?
“Sì, ero così elettrizzata per Bobby (SAP Hale Bob) perché a Strezegom (POL nel 2017) vi era stata una stretta battaglia con Michael Jung (compagno di squadra tedesco e campione multiplo), vi ero andata molto vicino questa volta. Bobby ha fatto un meraviglioso giro in cross, mi è sembrato così facile, ho guardato l’orologio ed eravamo così in anticipo che potevamo tornare a casa! Ha realizzato anche un brillante giro in salto ostacoli. A Tryon (WEG 2018) abbiamo fatto penalità all’ultimo (salto ostacoli) e abbiamo perso la medaglia, ma questa volta abbiamo dimostrato che potevamo davvero farlo quando la pressione sale alta. Ed è sempre più speciale quando il cavallo sta invecchiando. Ora ha 16 anni e questi sono i nostri ultimi anni insieme, quindi ne faccio ancora più tesoro”.
Tre madri
Le persone importanti nella tua vita?
“La mia famiglia ovviamente, e ho tre madri – (due oltre alla madre Ruth). C’è anche Faith Berghuis (mecenate canadese dello sport equestre) che mi ha supportato con ottimi consigli e mi ha dato la possibilità di lavorare con Ian Millar e la zia. Non è la mia vera zia, ma possiede una piccola fattoria dietro la casa dei miei genitori e ho trascorso gran parte della mia infanzia lì imparando a conoscere gli animali, l’agricoltura e la natura. Dopo la morte di mio padre (a 63 anni nel 1999) il suo consigliere, amico e insegnante quando era giovane, il vecchio cavaliere Paul Stecken, divenne il mio mentore e sino a quattro anni fa, quando ci lasciò a 100 anni. Era un uomo adorabile. E i miei amici, alcuni che non hanno nulla a che fare con i cavalli che erano nella mia scuola qui a Münster (GER) ma abbiamo molte cose in comune. E poi ci sono i miei amici di “cultura” che mi accompagnano a eventi culturali, quindi la mia vita non è interamente dedicata ai cavalli!
Cosa ti fa ridere?
“Bambini e giovani cavalli … il modo in cui vedono il mondo può essere davvero divertente!”
Cosa ti fa piangere?
“Vedere i rifugiati seduti in quei campi in Grecia e nessuno disposto a prenderli. Quando le persone sono povere e nate in situazioni senza speranza, divento molto triste. Sono un membro di PLAN International, un’organizzazione che lavora per migliorare i diritti dei bambini e uguaglianza per le ragazze che vivono in condizioni di povertà. Dobbiamo aiutare il più possibile. E anche gli animali, quando vedo i rinoceronti e altri splendidi animali massacrati dai bracconieri mi fa arrabbiare così tanto – mi viene davvero da piangere”.
Infine, come stai affrontando la vita durante questa pandemia?
“Se ascolti le notizie è molto facile perdere l’atteggiamento positivo, perché c’è così tanta incertezza. Ma mi dico che ho dei privilegi, sono in salute e così anche la mia famiglia, quindi dobbiamo rimanere pazienti. Ad oggi non sappiamo quando arriverà il vaccino, ma fino ad allora dobbiamo restare ottimisti e grati per quel che abbiamo”.
© trad. it. a cura di Redaz.; fonte: L. Parkes / Comunicato Stampa FEI; foto I. Klimke / FEI World Equestrian Games™ 2018 in Tryon (USA) © FEI/Christophe Taniere
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